collection

— Rupture

À paraître

26 € / 33.8 CHF

22 mars 2018

496 p. / 14x21 cm

ISBN 978-2-940426-40-9

ISSN 1662-3231

Tout ce qui est solide se volatilise

Marshall Berman

L’expérience de la modernité

Essai traduit de l’anglais par Julien Guazzini

Londres et New York se réin­ven­tent, Saint-Pétersbourg sort de terre. La marche en avant de la moder­ni­sa­tion exhume des navi­res de pierre depuis les marais de la Néva ou fait flot­ter des palais de Cristal dont les ver­riè­res cap­tu­rent les étincelles solai­res d’un monde en révo­lu­tion. Mais la moder­nité détruit et se dévore elle-même, elle menace tout ce qui semble soli­de : d’abord les hommes à son ser­vice et plus tard les formes mer­veilleu­ses qu’elle aura enfan­tées.
C’est l’ambi­va­lence — le regard chan­geant des grands témoins, de Pouchkine, Marx, Dostoïevski ou Baudelaire — que ce livre inter­roge. Au cœur des métro­po­les, les trans­for­ma­tions urbai­nes façon­nent le mode de vie, le reflè­tent, mais four­nis­sent aussi les armes de sa sub­ver­sion. Les bou­le­vards d’Haussmann liqui­dent une exis­tence étouffante et unis­sent le pro­lé­ta­riat pari­sien, tout en l’excluant de la scène qu’illu­mine le moder­nisme. Le maca­dam s’ins­talle, les voi­tu­res accé­lè­rent et le vieux Paris n’est plus (la forme d’une ville change plus vite, hélas ! que le cœur d’un mortel).
Voilà un livre d’aven­tu­res, de celles que le siècle pré­cé­dent et celui d’avant encore pro­met­taient, à l’huma­nité entière, à la raison, à l’art. Des aven­tu­res en forme de villes nou­vel­les, des ave­nues tra­cées depuis la péri­phé­rie jusqu’aux cœurs des hommes, des artè­res du chan­ge­ment et de la moder­ni­sa­tion : des feux d’arti­fi­ces dont les lueurs sus­ci­taient l’effroi et la fas­ci­na­tion.

Marshall Berman (1940–2013), essayiste, phi­lo­so­phe, ensei­gnant et newyor­kais, fut un obser­va­teur pas­sionné de la moder­nité, pensée comme aven­ture, un de ceux qui ont voulu, à la suite de Marx, com­pren­dre les effroya­bles puis­san­ces qu’évoque le Manifeste com­mu­niste – ces forces d’un nou­veau pacte faus­tien scellé dans l’his­toire humaine, capa­bles de cham­bou­ler à tout moment les ordres anciens, de tout vola­ti­li­ser.